La extraordinaria historia de la deportista estonia que pasó de la piscina a las aguas abiertas.

Redacción thechampionsvoice.com

Merle Liivand sueña con conocer a Ona Carbonell y emprender acciones conjuntas para salvar los océanos, amenazados, como la humanidad, por la polución y el calentamiento global.

A la espera de que la fuera de serie de la natación sincronizada y madre literaria de ‘Elena Sirena’ y la nereida estonia puedan formar un espectacular dúo conservacionista merece la pena conocer de cerca a Merle, de 29 años y que ha transitado de los 100 y 200 m braza a los 5 y 10 km en aguas abiertas, con exitosas incursiones paralelas en la natación de hielo, el pentatlón moderno y el triatlón/biatlón.

También ha hecho pentatlón y triatlón/biatlón y evitado que “mucha gente” muriera ahogada.

La niña que tuvo que ser hospitalizada una y otra vez por problemas respiratorios y que se inspiró en los pequeños pacientes de cáncer para luchar y luchar y luchar es además la actual recordwoman mundial de 10 KM de natación con aletas de sirena y buscará la plusmarca de los 20 KM el próximo 20 de agosto.

Llamar la atención sobre el peligro de muerte que corre el ecosistema marino es la prioridad de esta nadadora báltica afincada en el sur de Florida que también ha “salvado a muchas personas” de fallecer ahogadas, que entrena en aguas compartidas con tiburones, rayas y delfines y que asegura que “Michael Phelps fue una sirenita en secreto”, aludiendo a la patada de delfín empleada por deportista olímpico más laureado de la historia para propulsarse.

Merle Liivand posa con cola de sirena para aumentar su visibilidad y nada con aletas de sirena, modalidad que apunta a futura disciplina olímpica; ella la practica sin usar los brazos y agitando las aguas por una buena causa.

Natación de hielo, otro reto superado por la conservacionista irrefrenable residente en Florida.

MERLE ‘LA SIRENA’ LIIVAND: ASÍ COMENZÓ TODO
– Merle, nacida en Tallin, a orillas del Mar Báltico, e hija de Jaana y Urmas Liivand, tuvo problemas de salud desde pequeñita
– como nos explica desde Estados Unidos, en aquel entonces “los médicos nunca llegaron a saber cuál era realmente el problema o si había un posible origen alérgico”
– “yo iba entrando y saliendo del hospital, un día todo era normal y de repente estaba con bronquitis y los pulmones debilitados”
– solo mucho más tarde se descubrió que era la sensibilidad al gluten el origen de tanto sufrimiento.

– “cuando tenía 11 años, el médico de familia recomendó que hiciera natación; yo sabía que mi salud era mi gran enemigo, pero lo que realmente me enseñó a luchar fue la fuerza de voluntad y la sonrisa de los niños con cáncer con los que fui coincidiendo en el hospital”
– “vi que había niños que estaban peor que yo”
– “ahora no solo lucho por salvar los océanos sino también por causas de oncología infantil”

EL EQUIPO NACIONAL Y EL TRASLADO A FLORIDA
– “mi madre mi fue llevando del hospital a las competiciones”
– en 2009, se sumó al equipo nacional de Estonia
– “cuando acabé el bachillerato quise dejar de nadar, pero se presentó la oportunidad de entrenar en USA y mi madre, mi gran consejera, me animó a mudarme”
– a caballo entre 2010 y 2011 se instaló en el sur de Florida, dando un importante salto cualitativo
– Merle fue campeona báltica en los 100 y los 200 m braza


2015: SE PASA A LA NATACIÓN EN AGUAS ABIERTAS
– Merle decidió cambiar la natación en línea por la de aguas abiertas
– valora la transición de la piscina al mar como altamente positiva

– ha defendido los colores de Estonia en los Juegos Olímpicos de Río-2019 y en Campeonatos del Mundo

2016: SALVÓ UNA VIDA EN EL MUNDIAL DE PENTALÓN MODERNO
– Merle participó en el Mundial UIPM de pentalón moderno de Sarasota-2016
– “fue todo un acontecimiento, con deportistas representativos de 42 países”


– “durante la prueba de natación de repente un nadador egipcio pidió socorro porque se estaba ahogando”

– “fui en su ayuda y pudimos ponerle a salvo en una de las embarcaciones de acompañamiento”
– “fue reconfortante saber que pudo volver a casa al día siguiente”
– “he salvado otras muchas vidas, pero esa acción fue la más mediática” y le reportó una medalla de condecoración

2018: SE APUNTA AL MUNDIAL DE NATACIÓN DE HIELO
– “en 2018 se celebró el Mundial de natación de hielo en mi país y la compañía FINIS me invitó a presenciarlo”
– “había 1.500 participantes de todo el mundo”, explica a thechampionsvoice.com, confiada de que esta disciplina “acabará siendo olímpica algún día”

– “pensé ‘¿por qué voy a ser solo espectadora?’… y al agua que fue “solo tres días después” de su llegada procedente de la soleada Florida
– la temperatura del agua era de 0 grados centígrados; los bordes de la piscina están delimitados por bloques de hielo y los giros se hacen apoyando solo una pierna
– Merle volvió a demostrar que nadando es excepcional, da igual el marco y el reglamento: se llevó dos medallas

De niña tenía problemas respiratorios, y se inspiró en los pequeños con cáncer para luchar.

2019: SEXTO PUESTO EN EL MUNDIAL DE TRIATLÓN-BIATLÓN
– a finales de 2019, Merle Liivand tomó parte en el Mundial de triatlón-biatlón celebrado en St. Petersburgo(Florida)
– llevó a Estonia hasta la sexta plaza, de lo que se siente “muy orgullosa”

2019: MICHAEL PHELPS Y NADAR CON ALETAS DE SIRENA
– “en 2019 me invitaron a una prueba piloto de natación con aletas de cara a los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 2028”
– “ya me había fascinado ese estilo: para mí es el quinto estilo de la natación tras los de braza, espalda, crol y mariposa”
– “vi que el gran Michael Phelps”, ya retirado, “era tan bueno porque utilizaba o dominaba la patada de delfín bajo el agua”, movimiento equivalente al impulso que te das con las aletas de sirena, estilo del que Merle imparte clases a niños
– “creo que Phelps fue una sirenita en secreto”, asegura Merle Liivand

OCTUBRE 2019: RÉCORD DEL MUNDO DE 10 KM ‘SIRENITA’
– “durante tres años corrió el chascarrillo de que yo batiría el récord del mundo estilo sirenita”
– “al final decidí ir a por ese récord en 10 KM, sabedora de que con ello podría llamar la atención sobre la contaminación y el calentamiento de los mares”, explica Merle desde Florida
– “decidí añadirle una dificultad extra cubriendo la distancia sin ayuda de los brazos, es decir sin brazadas y solo con el impulso de la aleta de sirena”
– el 6 de octubre de 2019 estableció un nuevo récord del mundo de los 10 KM estilo sirena, con 2h 54’ en aguas de Redondo Beach (California), sobre el trazado olímpico angelino

20 DE AGOSTO 2020: INTENTO RÉCORD MUNDIAL 20 KM
– “el 10 de agosto es el Día de la Independencia de Estonia”, destaca Merle
– “buscaré el récord del mundo de 20 KM estilo sirena, nuevamente sin utilizar los brazos y con mis aletas” y para llamar la atención sobre la situación de los mares
– el escenario será este vez la Bahía de Biscayne (Florida)

2021: A POR LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE TOKIO
– Merle Liivand confía en sacar billete para competir en las pruebas de 5 KM y de 10 KM en aguas abiertas
– explica que en confinamiento ha hecho pilates o trabajo de core a través de clases ZOOM y que “he tenido tiempo para descubrir mis puntos débiles, fortaleciendo esos aspectos”

El 20-A buscará otro récord mundial: 20 KM con aletas de sirena y sin ayuda de los brazos.

¿PORTADA DE MAXIM POR EL EMPODERAMIENTO FEMENINO?
– Merle es una de las candidatas a ser portada de la revista Maxim en una edición especial dedicada alempoderamiento femenino
– en caso de imponerse en la votación popular, sería la primera deportista estonia, la primera mujer estonia y la primera nadadora y sirena en copar esa portada
– si ganara, donaría el premio económica a la Fundación Ocean Cleanup y a proyectos de seguridad en el entorno acuático
– para darle tu voto, pincha aquí

SUS INICIATIVAS DE CONSERVACIÓN DE LOS OCÉANOS

– Merle Liivand se vio confrontada con la polución y la contaminación de los mares a partir de su paso a la natación en aguas abiertas en 2015
– desde entonces es una activista pro conservación de los océanos y limpieza de las playas
– con su Club Dolphins & Rainbows de Florida lidera salidas de 30’ para retirar la basura de la arena e iniciativas para despojar al mar de plásticos y microplásticos y, ahora también, de mascarillas higiénicas de protección contra la COVID-19
– ha creado una línea de productos de cuidado facial 100% orgánicos con Viking Beauty Secrets que pueden adquirirse online; los fondos recaudados se destinan a proyectos de protección de los mares
– ha puesto en marcha la compañía Swimera, con una línea de bañadores solidaria ‘Estonia’ en apoyo de la natación adaptada: “todos nuestros diseños son de goma marina” para eliminar residuos
– Merle también lidera campañas de incentivación del reciclaje y consumo responsable en el seno del hogar
– el pasado 9 de mayo, nadó con sus aletas de sirena para honrar a la Madre Tierra (Earth Swim Mermaid Swim), realizando un recorrido por las Venetian Islands (Biscayne, Florida)

Lo ve como “el 5º estilo” de la natación: “lo vi en Phelps, tan bueno por su patada de delfín”.

NO MÁS MUERTES COMO LA DE FRAN CRIPPEN
– recuerda que hace un tiempo, “mientras entrenaba, me iban entrando microplásticos en la boca”, un hecho alarmante, por el peligro que supone para los deportistas
– además, “se han llegado a cancelar competiciones en aguas abiertas por la polución o por el calentamiento del agua”
– “ya perdimos a Fran Crippen”, laureado nadador en aguas abiertas estadounidense que murió en las Series 10 KM FINA de Fuyaira (Emiratos Árabes Unidos); Crippen, fallecido con solo 26 años, desapareció en plena carrera
– su cuerpo fue hallado bajo la superficie del agua por un equipo de buzos
– según otros nadadores, el agua estaba muy caliente (unos 30 grados centígrados); algunos de ellos presentaron síntomas relacionados con el calor
– ese caso también ha influido para que Merle luche con cuerpo y alma para salvar el ecosistema oceánico
TIBURONES Y RAYAS: “sabes que están ahí, pero no hay miedo a ser atacada por un tiburón; los llegas a ver al entrenar, pero también te acompañan los delfines o las tortugas”.

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FOTO: CAPTURAS @aquamjerle / @beachfit.miami /@finisswim